Amoureux de grands espaces et d’expériences outdoor diverses, je n’ai pas pu m’empêcher de troquer une traditionnelle “semaine au ski” contre la possibilité d’aller vivre quelques aventures hivernales dans la jolie région d’Orcières Merlette, aux portes du parc national des Écrins. En effet, nombreuses sont les activités réalisables à la montagne en hiver en dehors du ski alpin pour profiter de la nature et s’immiscer dans des paysages à couper le souffle.

Orcières Merlette panorama


Aventures hivernales à Orcières Merlette

La station d’Orcières Merlette 1850 est située dans les Hautes Alpes,
sur les hauteurs de la jolie vallée du Champsaur.

Les activités “hors ski (alpin)”

Bénéficiant d’un climat presque provençal et d’un ensoleillement quasi permanent (à 215 km de Marseille), cette station familiale mais surtout conviviale n’a rien à envier à ses voisines et sait proposer son lot d’activités dans un cadre enchanteur. Lors de ce séjour, j’étais accompagné de deux autres blogueurs : Pauline (alias Madame Bougeotte) & Julien (Sentiers du Phoenix).

Qu’avons-nous fait ?

Orcières Merlette 1850 hiver

Trottinettes électriques

trottinette orçières sensation champsaur
© Madame Bougeotte avec la caméra TecTecTec XPRO4+

Comme première activité de ce séjour, nous grimpons sur ces bolides électriques qui demandent un peu d’équilibre (surtout sur la neige) mais qui offrent de belles sensations de vitesse à pleine puissance.

Été comme hiver, cela reste un moyen original et amusant de découvrir les alentours de la base de loisirs d’Orcières sans trop se fatiguer, mais surtout sans faire de bruit et sans émettre un gramme de CO² !


Prix : 30€/personne
Plus d’infos

 


Cascade de glace

J’ai ensuite eu le plaisir de partir à l’assaut de ces draperies de glace, “armé” de crampons et de piolets loués chez Rony Sports. Nous restons toujours dans la vallée de Drac Noir en bas de la station pour y trouver une cascade figée dans les sapins…

Mais qu’allons-nous y faire vraiment ?

cascade de glace Orcières
© Sentiers du Phoenix

Il s’agit de grimper à son rythme sur la cascade gelée, assuré par une corde tendue préalablement installée. J’adore ce subtil mélange d’intensité et de précision pour s’élever le long de la paroi petit à petit, geste après geste. Un travail psychomoteur quantitatif certes, mais accessible à toutes et tous.

  C’est Eric Fossard, exerçant comme guide de haute montagne depuis 25 ans, qui nous ouvre la voie et qui nous conseille sur la technique à adopter.

Cascade de glace eric fossart

LES mouvements SONT PRÉCIS, LE SOUFFLE EST PUISSANT MAIS RÉGULIER et LA PRÉCISION EST DE MISE POUR TROUVER LA FAILLE QUI SERVIRA D’APPUIS AU PIOLET…


Prix : 140€/personne pour la journée (matériel compris sauf chaussures)
Envie de faire de la cascade de glace avec Eric ?


Balade en raquettes

  Je suis ensuite ravi de retrouver Fabrice Arbonnier que j’avais rencontré en été lors de ma première visite à Orcières. Véritable amoureux de la nature et passionné par son métier, il est accompagnateur en montagne, guide naturaliste, ambassadeur du Parc National des Ecrins et astronome amateur.

fabrice arbonnier raquette guide naturalise

Raquettes aux pieds, il nous emmène à la découverte du plateau de Rocherousse à 2280 m d’altitude.

Plateau de Rocherousse Orcières Merlette

Marcher avec des raquettes est agréable et terriblement apaisant. Même si les pistes de ski ne sont pas très éloignées, on a l’agréable impression de s’aventurer en terre inconnue…

Le rythme est un tantinet plus lent qu’en rando pédestre, mais l’activité est bien plus ludique dès que la couche de neige s’épaissit.

Fabrice saura capter votre attention avec des explications originales et dynamiques et vous faire ainsi entrer dans son monde merveilleux…

Ce jour-là le soleil jouait avec les nuages. Nous étions la tête dans les vapeurs blanches rendant l’atmosphère fantasmagorique…

Patrice Arbonnier Orcières
Des tons de blancs presque hypnotisants…

L’espace d’une matinée, nous devenons les explorateurs des alentours et nous découvrons les paysages grandioses d’une vallée qui tente de se faire une place face au soleil…


Prix : 27 € pour une 1/2 journées, matériel compris
Partez en balade en raquettes avec Fabrice !

Chien de traîneaux

C’est la deuxième fois que je teste ce genre d’activité. Mais cette-fois, je peux conduire l’attelage seul sur le traîneau et partir explorer le plateau de Rocherousse !

chiens de traîneaux orcières rocherousse

Si vous aimez les animaux, le grand air et que vous appréciez les voir se défouler et prendre littéralement leur pied dans la poudreuse, c’est l’activité qu’il vous faut.

Ce sont vraiment de chouettes sensations que de conduire cet attelage et de gérer soi-même la vitesse avec le frein au pied. J’ai adoré l’activité mais je regrette de ne pas être resté plus longtemps sur le traîneau (durée +- 20 min). Il est aussi possible de partir une une heure, une demi-journée ou une journée complète. La prochaine fois peut-être ?

Attention, pensez à réserver car l’activité est très populaire et les courses s’enchaînent sans arrêt (ce qui enlève un peu de charme, il faut bien l’avouer). Cela n’empêche cependant pas de passer un moment agréable avec une bande de toutous qui adorent vous emmener en balade.


Prix : 30€/personnes (conduite – 20min) jusqu’à 135 € pour une demi-journée (à réserver à l’avance)
Testez le chien de traîneau à 2300 m d’altitude !

Parapente

  Au sommet des pistes, je fais la connaissance de Jean-Philippe qui a 20 ans d’expérience dans le parapente. C’est lui qui m’accompagnera en vol biplace au dessus du domaine skiable d’Orcières Merlette 1850.

Après des explications claires et précises, nous attendons le bon moment et les bonnes conditions de vent pour gonfler l’aile et nous laisser glisser dans la pente.

En quelques secondes, nous sommes en l’air et le spectacle commence…

Parapente Orcières JPPARAPENTE

C’est juste extraordinaire de pouvoir survoler les pistes et d’approcher la cime des sapins pour ensuite remonter. Nous touchons de temps à autres le sol avec les skis (qu’on espère garder aux pieds pendant le vol). J’en redemande !

JP sent que je veux faire un peu d’acrobaties, il n’hésite donc pas à assouvir ma soif de sensations et enchaîne avec quelques vrilles…

Je ne regrette pas une seconde d’avoir opté pour cette activité et je ne compte pas en rester là. je vais me renseigner pour des cours de vol en autonomie pour mes prochaines aventures…

Après la rando sur terre, le packraft dans l’eau… il reste le parapente dans les airs. Mon sac va devenir lourd, mais peu importe si cela peut m’ouvrir à d’autres horizons 🙂


75€ (vol station) et 135€ (Vol jusqu’à la base de loisirs)

Envolez-vous en parapente avec JP !

Ski de randonnée nordique

 C’est Frédéric Prévot qui nous initie à cette discipline qui m’était totalement inconnue. Été comme hiver, grâce à sa connaissance et son amour du territoire, il est le “Monsieur outdoor” du Haut Champsaur. Il adore s’aventurer dans la neige fraîche à la découverte des traces des animaux. Mais il aime aussi transmettre sa passion…

N’hésitez pas une seconde à tester cette activité qui est un mix entre le ski de fond et le ski de randonnée. Les skis sont un peu plus larges que des skis de fond, mais plus fins que des skis alpins. Cela leur donne une meilleure stabilité et comme avec les skis de rando, vos talons se lèvent pour pouvoir progresser avec un élancé du ski vers l’avant.

La surface écaillée du ski permet d’accrocher la neige et de pouvoir se mouvoir vers l’avant sans partir en arrière, mais des “peaux de phoques” (synthétiques) peuvent être appliquées pour les pentes plus raides. Rassurez-vous, il ne faudra que quelques minutes pour s’habituer au mouvement et ensuite pouvoir partir dans les vastes étendues du la vallée de Champoléon, voisine d’Orcières.

Vallée de Champoléon Orcières Ski de randonnée nordique


Testez le ski de randonnée nordique !


 

Les bonnes adresses

À Orcières, les gens sont chaleureux et savent recevoir. Mais la région offre une panoplie de saveurs qui raviront les fines bouches et les gros estomacs. J’ai personnellement mangé comme un roi… 😉

Hôtel-Restaurant “Les Gardettes”

Nous y avons mangé un délicieux repas préparé avec des produits locaux. Saveurs nouvelles, nature et terroir sont les maîtres mots de cette adresse authentique qui est une véritable ancienne bergerie ! P.S.: N’hésitez pas à découvrir les délicieuses confitures du sympathique chef de cuisine Stéphane Bertrand-Pélisson Plus d’infos ici.

Restaurant “Le Cro Magnon”

Entrez dans l’univers de ce restaurant à la décoration atypique et aux traditionnels plats régionaux copieux et savoureux. Le service est parfait et l’ambiance conviviale. Leur sélection de bières artisanales est vraiment top !  Plus d’infos ici.

Auberge “La Gravière”

Située à la base de loisirs d’Orcières, cette auberge-restaurant a été notre pied-à-terre pendant le séjour. Les chambres sont belles, spacieuses et fraîchement rénovées face aux sommets. N’oubliez pas de tester leur nouveau sauna au feu de bois, rien de mieux pour se détendre après le grand air de la montagne  Plus d’infos ici.


 

Comment s’habiller ?

Il conviendra de s’habiller chaudement pour pratiquer ce genre d’aventures. Mais l’aspect technique est selon moi important : on veillera donc à utiliser des vêtements respirants qui permettent de faire des mouvements amples, sans oublier le matériel adapté aux dangers de la montagne (soleil, froid, vent glacial, basses températures).

Voici ma liste :


 

La vidéo


Ces aventures n’auraient pas été possibles sans la collaboration de l’Office de Tourisme d’Orcières Merlette et Mindshake PR. Les propos de cet article restent cependant (et comme toujours) sincères et objectifs. Merci à eux pour leur confiance et en particulier à Mathilde et Amandine pour l’élaboration de ce chouette programme.

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